Forecasting Urban Traffic in France, 1950s to 2000s - Archive ouverte HAL Accéder directement au contenu
Pré-Publication, Document De Travail Année : 2014

Forecasting Urban Traffic in France, 1950s to 2000s

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Résumé

Despite of its impact on urban transportation policies after the World War II, urban travel demand modeling (UTDM) - an array of mathematical tools and practices geared towards predicting flows in urban transportation networks, such as urban highways and mass transit systems - has received scant attention from humanities and social sciences scholars. This working paper offers a first long-term analysis - from the 1950s to the 2000s - of the trajectory of this kind of modeling in France. To do so, it makes use of an analytical framework which envisages modeling practices as a production process: aside from the "product" itself, i.e. the main characteristics of the model under study, the analysis is interested in the different actors involved in producing the model (individuals and institutions), as well as the "raw materials" (for example, data from surveys of household travel) and the "means of production", such as computer facilities (hardware and software), which are necessary for its production and implementation. Based on this analytical framework, this paper highlights a process characterized by two main developments. From 1950-1980, State French engineers along with private consulting firms, after having familiarized themselves with American modeling practices, succeeded in creating a national expertise in this domain, which the central French state normalized, disseminated, and implemented on a large scale throughout the national territory in the 1970s. The post 1980 period clearly contrasts with what went before. Indeed, evidence shows that the French state progressively withdrew from UTDM, and, therefore, prepared the way for the rise to dominance of private (and more often that not foreign) engineering consulting firms, which became the main repositories of expertise concerning urban traffic forecasting in France.
En dépit de l'importance de la modélisation des déplacements urbains en matière de politiques de transports, force est de constater la quasi-absence d'intérêt dont les historiens et autres chercheurs en sciences sociales ont fait montre à son égard jusqu'à présent. Ce document propose une première analyse de la modélisation des déplacements urbains en France, des années 1950 au début des années 2010. Pour ce faire, nous avons adopté une perspective particulière, qui envisage la modélisation comme un processus de production : outre le " produit " lui-même (la structure des modèles), nous nous sommes intéressés à la fois aux différents acteurs (individus et institutions) qui ont produit ce type de modélisation, aux " matières premières " (enquêtes sur la mobilité...) et aux " moyens de production " (logiciels et machines informatiques) nécessaires à sa production et sa mise en œuvre. Regardée à travers cette grille d'analyse, la trajectoire de la modélisation des déplacements urbains en France met en évidence deux grandes périodes distinctes, aux caractéristiques contrastées. Après avoir commencé par se familiariser, à partir des années 1950, avec la modélisation américaine, les acteurs français, publics et privés, construisent, sous l'égide de la puissance publique, durant la décennie suivante et le début des années 1970, une expertise nationale que l'Administration centrale va ensuite " normaliser " et diffuser massivement à travers le territoire. Comme pour le cas nord-américain, la période " 1980-présent " est en revanche marquée par la domination progressive de ce champ de modélisation par le secteur privé, représenté souvent par des bureaux d'études étrangers et des entreprises productrices de logiciels originaires de pays autres que la France. Ce sont ces acteurs privés qui deviennent le vecteur principal du changement dans les pratiques en matière de modélisation des déplacements urbains en France après 1980.
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Origine : Fichiers produits par l'(les) auteur(s)

Dates et versions

hal-01071139 , version 1 (03-10-2014)
hal-01071139 , version 2 (18-12-2014)
hal-01071139 , version 3 (05-02-2015)

Identifiants

  • HAL Id : hal-01071139 , version 1

Citer

Konstantinos Chatzis. Forecasting Urban Traffic in France, 1950s to 2000s: The Nation-State, private engineering firms and the globalization of an area of expertise. 2014. ⟨hal-01071139v1⟩

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